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Mozilla Firebird
 
Browsers Wars Episode IV : A New Hope
 

30/07/2003
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Rappelez-vous, il y a bien longtemps dans une lointaine galaxie, Netscape révolutionnait les moyens de communication en sortant un navigateur révolutionnaire... Puis ils inventèrent le javascript, ajoutant pour la première fois une réelle interactivité aux pages.
Mais un jour l'Empire Micro$oft a tout envahi. A coup d'abus de position dominante (par exemple interdire à Compaq, alors N°1 des ventes de PC de distribuer Netscape) et d'arrangement financiers, Internet Explorer (IE pour les intimes)s'assurait jusqu'à 97% du marché des navigateurs.

Certes, il y avait des niches de résistance, en particulier Netscape et Opera.
Netscape avait pris tellement de retard sur IE, qu'ils ont sorti de manière précipitée leur Netscape 6. Grave erreur : plein de bugs et monstrueusement lent à démarrer, sans compter qu'il s'associait par défaut avec les .jpg et autres, Netscape 6.0 fut un échec. Les quelques fidèles dont je fis partie qui s'y sont tentés l'ont amèrement regretté.

Mais une rébellion s'organisait au sein de l'autre empire Aol/TimeWarner qui s'était emparé de Netscape : grâce au retour aux (open)sources, Mozilla renaissait : un navigateur basé sur Netscape, respectant scrupuleusement les standards W3C, mais sans toute la pub netscape/aol.

Le W3C (ou World Wide Web Consortium), c'est l'autorité définissant les standards du Web. Sans standards, c'est l'anarchie : chacun développe ses propres normes propriétaire, sans soucis de compatibilité. Ainsi, en respectant les standards W3C, on s'assure que sa page web sera correctement affichée dans tous les navigateurs respectueux des normes. Fini le casse-tête où les développeurs devaient développer un code différent pour IE et Netscape !

Opera eux, c'est un peu "on n'a pas de monopole mais on a des idées". Ainsi ont-ils inventé la navigation par onglets (permettant d'avoir plusieurs sites dans une même fenêtre), et les raccourcis souris qui permettent de quasiment tout faire d'un simple geste de la souris. Au début ce n'est pas évident, mais très rapidement on ne peut plus s'en passer, et on se retrouve à essayer de faire des mouvements de souris partout...

Malheureusement Opera n'est pas gratuit (la version gratuite comporte de la pub), et surtout ses bugs le rendant incompatible avec trop de page web l'ont gravement handicapé. Certes cela s'est amélioré avec les versions, mais ce n'est toujours pas vraiment au point.

Puis l'entité Mozilla / Netscape a fait de gros progrès, et Netscape 6.1 est sortit.
Il était franchement mieux que Netscape 6 (plus stable, moins d'incompatibilités), mais encore lent. Netscape 7 gardait les même défauts, et il était difficile d'effacer le désastreux 6.0 des mémoires...

Et Mozilla, jusqu'à la 1.4, était trop lent, et contenait bien trop de trucs peu utilisés (IRC, client mail, Inspecteur DOM...). D'ailleurs, il n'est pas officiellement un navigateur mais "une suite d'application". Cet ensemble porte le nom de code de Seamonkey.

Pourtant, une constatation s'imposait : Aol est le plus grand fournisseur d'accès mondial, il impose une interface propriétaire basée sur Internet Explorer (et paie donc des royalties à Microsoft), et il possède Netscape qui est un navigateur tout à fait décent. On pouvait alors espérer que Aol allait "switcher" vers netscape. Mais suite à une sinistre histoire de gros sous (cf cette news), Aol a resigné avec IE pour des années.

Arrive l'outsider : Apple annonce Safari, son propre navigateur, prétendant déloger IE pour Mac (un lointain cousin d'IE windows sérieusement sous-evolué) du mac. Mais surprise : Apple a choisi de baser Safari sur Khtml, un moteur de navigateur libre concurrent de mozilla mais moins évolué. Apple a justifié ce choix par la trop grande complexité du code de mozilla.

C'est je pense à ce moment que les développeurs de mozilla ont pensé qu'il était temps de réagir : ils décident de séparer mozilla en plusieurs parties indépendantes, chacune étant alors considérablement allegée. C'est ainsi que naissent, après un changement de nom suite à des problèmes de copyright, Firebird et Thunderbird.
Firebird sera la partie navigateur, Thunderbird le client mail/news.

Et la ou Firebird fait très fort, c'est qu'il reprend tout simplement le meilleur de chacun de ses concurrents : la compatibilité de Mozilla Seamonkey, la rapidité d'IE, la simplicité de l'interface de Safari, et les bonnes trouvailles d'Opera (notamment grâce a des extensions).

De plus Firebird est extrêmement personnalisable, grâce à de très nombreuses extensions qui s'installent en un clin d'œil. Ma préfére : All-in-one gesture, qui reprend les mouvement de souris d'Opera. Mais il y en a pour tous les goûts, notamment pour les développeur web.

En particulier, Moziall Firebird possède une excellente gestion des favoris.
Vous avez la possibilité de créer des dossiers dans la barre de lien et d'ouvrir en un clic tout les favoris qui s'y trouvent. Pratique pour par exemple se faire un dossier "presse" qui en un clic vous ouvre les pages de vos quotidiens préférés.

On trouve aussi une bonne gestion des Favicons (ces petites icônes créés par les sites) : bien que ce soit IE qui les ai introduites, il les gère très mal : il nécessite d'ajouter une page aux favoris pour voir apparaître l'icône. Dans Firebird, l'icône apparaît directement dans la barre d'adresse ou dans les onglets, ce qui permet d'identifier rapidement les sites concerné. De plus, ces icônes ne sont plus limitées au format PC .ico, mais peuvent accepter toutes les images que Firebird recônnait (jpeg, gif, gif animé, png...).

Il est également possible de donner un raccourci à un favoris. Par exemple, si vous attribuez le sigle "tv" à la page de votre programme TV, il vous suffira de taper "tv" dans la barre d'adresse pour vous y rendre.

Toujours plus fort si vous entrez "%s" à la place d'une variable dans l'adresse d'un favori, "%s" sera remplacé par ce qui suit dans la barre d'adresse. Par exemple, saisir "google untruc" lancera automatiquement la recherche de "untruc" sur google. Et comme cela est entièrement personnalisable à vous de voir quelles recherches vous allez ajouter : rechercher sur Chroniscope.com, interroger imdb.com, un site dictionnaire, un annuaire téléphonique inversé...

On peut également remarquer une fonction zoom bien meilleure que celle d'IE, puisqu'elle agrandi tous les textes. Ceci dit, celle d'Opera est encore meilleure puisqu'elle agrandi aussi les images.

J'oubliais l'excellente fonction de blocage de pop-up, désactivable site par site afin de ne pas être gênante lorsque les pop-ups sont nécessaires.

Voilà, vous connaissez un peu plus Mozilla Firebird. Personnellement, je l'utilise depuis plusieurs semaines, je lui ai même fait remplacer IE, ce que je n'avais jamais fait depuis des années que je teste des navigateurs alternatifs !

Essayez le vous ne regretterez pas ! (Download)

Epilogue : Aol se désolidarise de Netscape / Mozilla

C'était dans l'air depuis des années, et le dernier deal avec Microsoft le rendait inéluctable : Aol se désolidarise de Netscape/Mozilla.
Auparavant, Aol employait des développeurs qui se consacraient à ce projet. Ceux-ci viennent tout simplement d'être licenciés. Aol conserve cependant la marque Netscape, qu'il utilise comme portail. Et oui, construire une marque reconnue prend du temps donc de l'argent (cf. le rachat du nom Naspter par Roxio pour son futur service de vente de musique online).

Ceci dit, les choses auraient pu être pires : Aol cède ses droit sur tout le projet, et accorde une subvention de 2 millions de dollars sur 2 ans à la nouvelle "Mozilla Foundation". Cette nouvelle fondation désormais indépendante et sans but commercial continuera de financer les développement de la famille Mozilla, grâce aux contribution d'Aol, Sun, RedHat, et de tous ceux qui le souhaitent. Ces entreprises comprennent très bien qu'il est dans leur intérêt de ne pas laisser Microsoft dicter ses desiderata au Web...

.::Fabien
   
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Vos commentaires
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Jean a écrit le 30/07/2003 à 07h41.  Commentaire 2031, Visiteur 27
Je dois effectivement reconnaître qu'il s'agit d'un excellent navigateur.
Je m'en sers depuis plusieurs semaines maintenant et rares sont les sites qui ne lui conviennent pas (je pense à voyage SNCF.com pour lequel la recherche avancée n'apparaît pas).

L'idée de le rendre skinnable est excellente. De même, le concept d'ajout de composants (notamment celui de gestion des mouvements de souris qui permet, par exemple, de revenir en arrière sans avoir à cliquer on ne sait où renforce l'ergonomie).

Quant à la possibilité d'ouvrir plusieurs sites en un clic (pour faire une revue de presse notamment) est monstrueusement pratique.

En un mot comme en 100, j'adore !

Plus qu'à essayer le client mail

Gritche a écrit le 08/08/2003 à 09h48.  Commentaire 2478, Visiteur 26
j'ai essayé, j'ai adopté

j'ai juste un léger problème avec la fenetre de web radio tigersushi. le code html ne se rafraichit pas, du coup je sais plus ce que j'écoute, snif
http://www.tigersushi.com/site/player/radio/plns2.html

on perd aussi le superbe "effet pixel" sur les images de chroniscope, par contre, bloquer les pop up de pub, c'est la belle vie

DragOOnway a écrit le 01/09/2003 à 18h24.  Commentaire 2664, Visiteur 1192
Très très bon navigateur, mais je préfère l'interface de Crazy Browser.
Si seulement on pouvait parametrer les actions de la souris, Firebird serait l'unique navigateur de ma machine, pr l'instant je reste sous crazy browser...

Fabien a écrit le 01/09/2003 à 20h49.  Commentaire 2665, Visiteur 6
Ben on peut régler tout les mouvement de souris, à conditiond 'installer l'extension "All in one gesture".
Tout les mouvements sont paramétrables dans les options de l'extension.

Thomas a écrit le 18/09/2003 à 23h12.  Commentaire 2767, Visiteur 1242
Ou trouve les plug- in Firebird?
On m'a conseillé "all in one gesture" et "web developper".

Fabien a écrit le 19/09/2003 à 02h45.  Commentaire 2770, Visiteur 6
Excelllentes extensions que j'utilise moi-même...
Dispo avec toute les autres ici : http://texturizer.net/firebird/extensions.html

Ocenanda a écrit le 23/09/2003 à 00h36.  Commentaire 2827, Visiteur 1259
Félicitations aux concepteurs; Un soft léger, agréable et pratique. Le système d'onglet, la navigation et les recherche sur le Web : cela comble les lacunes d'IE... ;-)
Le SOFT indispensable pour le net.

3nky a écrit le 24/09/2003 à 15h05.  Commentaire 2842, Visiteur 1266
Un excellent navigateur, un peu long à charger sous une petite configuration, mais une fois qu'il est en marche :)
Ses points fort:
Entièrement skinnable
les plugins (son gros point fort)
un anti-pop-up intégré, vraiment efficace
une navigation très agréable
un system de tab vraiment fluide
En gros le navigateur le plus paramètrable

Points faible:
Ne gère pas très bien les pages non standart (normal, donc il faut mieux avoir crazy browser sous la main au cas où)
La réinstallation de plugins nécessaires tel que flash, shockwave, java et autres.
Ouverture du navigateur un peu trop lourde pour les petites machines...

Sans oublier le client mail thunderbird qui est en pleine évolution :)

Du tout bon quoi ;)




Moi a écrit le 15/10/2003 à 19h14.  Commentaire 3044, Visiteur 1369
avant browser est beaucoup mieux
c'est une "surcouche" de IE et il prends le meilleur de tous les autres browser, quand on la essayé on peut plus le lacher

Gatsu a écrit le 11/01/2005 à 10h45.  Commentaire 10088, Visiteur 3494
Avant-browser est une surcouche d'IE donc avec toutes les failles non corrigées qui en découlent...

Jéjé974 a écrit le 13/07/2005 à 09h48.  Commentaire 13490, Visiteur 4066
Il y un truc que je comprends pas trop!
Pourquoi vous dîtes 'Firebird" son nom c'est "Firefox"!
C'est un détail certes mais un détaile qui ne faut pas oublier, car c'est quand même qui est en train de faire des cheveux blancs à notre cher Bill!
Cela fait plusieurs années que je n'utilise plus Interner Explorer!De tout les navigateurs que j'ai essayé c'est Mozilla Firefox, qui m'a apporté LE résultalt le plus satisfaisant.
Pour tout ceux et celles qui hésités encore à prendre Firefox n'hésitez plus.
Et puis si vous ne voulez pas prendre Firefox, télécharger le et installé le sur un coin de votre disque dur juste pour augmenter le compteur de Mozilla et donner la rage à Bill!
Vive le Libre!

Jéjé974 a écrit le 13/07/2005 à 09h48.  Commentaire 13491, Visiteur 4066
Il y un truc que je comprends pas trop!
Pourquoi vous dîtes 'Firebird" son nom c'est "Firefox"!
C'est un détail certes mais un détaile qui ne faut pas oublier, car c'est quand même qui est en train de faire des cheveux blancs à notre cher Bill!
Cela fait plusieurs années que je n'utilise plus Interner Explorer!De tout les navigateurs que j'ai essayé c'est Mozilla Firefox, qui m'a apporté LE résultalt le plus satisfaisant.
Pour tout ceux et celles qui hésités encore à prendre Firefox n'hésitez plus.
Et puis si vous ne voulez pas prendre Firefox, télécharger le et installé le sur un coin de votre disque dur juste pour augmenter le compteur de Mozilla et donner la rage à Bill!
Vive le Libre!

Fabien a écrit le 15/07/2005 à 01h34.  Commentaire 13506, Visiteur 6
Jéjé 974: Tout simplement parce qu'à l'époque de cet article (juillet 2003, tiens ça fait déjà 2 ans), il s'appelait Firebird...

Jéjé974 a écrit le 16/07/2005 à 10h13.  Commentaire 13527, Visiteur 4066
Ah ok.

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